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两位女学霸,在AI圈火了

两位女学霸,在AI圈火了插图

AI圈的半壁江山齐聚在一家小公司。

今天想聊聊一家AI公司——Pika。

作为一家刚创立半年多的初创公司,Pika的辨识性极强,关键词极突出:斯坦福博士创业,公司只有4个人,创业半年融资5500万美元,估值约2亿美元(约合人民币14亿元),投资人几乎囊括了你能认识的大多数知名AI公司高管,比如OpenAI创始成员Karpathy、前Github CEO Nat Friedman、Quora创始人Adam D’Angelo、Perplexity CEO等。

可以说AI圈的半壁江山齐聚在一家小公司。

Pika的创业始末同样具备故事性。根据公开资料,创始人Demi Guo(中文名郭文景)和联合创始人兼CTO Chenlin Meng,均是斯坦福博士生,当时她们之所以选择退学创业,是因为她们当时用的AI视频生成工具Runway不够好用,既然用不趁手,Demi与Chenlin决定自己做一个趁手的。

就这么一做,全网火出圈。

哦,颇值得一提的是,Pika的两位女性创始人均是中国学霸,尤其Demi拿过的奖项无数。

Demi在斯坦福之前拿到了哈佛大学数学学士学位和计算机科学硕士学位,是浙江第一个被哈佛本科提前录取的学生,她还在Quora、Google Brain、微软、腾讯和字节等公司做过AI 方面的实习,亦曾在Meta的人工智能研究部门担任过工程师。Chenlin本科就是斯坦福的,读计算机科学博士学位期间三年内写了30多篇论文。

而Pika的大火,还顺利带火了一家中国上市公司信雅达,因为Demi是这家公司老板的女儿。11月30日,信雅达盘中9.96%涨停,市值为51.53亿元。盘后,信雅达紧急澄清,Pika开发团队创始人之一郭文景系公司实际控制人郭华强先生女儿。除上述关系外,公司与Pika无其他关系。截止目前,郭文景未在公司担任任何职务,公司未投资Pika,也未与Pika有任何业务往来。12月1日,信雅达开盘再度一字涨停。

不管怎样,妥妥的“父凭女贵”了一次。

01 半年3轮融资,估值超2亿美元

先介绍下Pika的创业故事。

2022年冬天,还是斯坦福博士生的Demi和她的几位同学寒假期间报名参加了一个AI视频生成工具Runway举办的首届“AI电影节”大赛。只要他们制作的AI电影能拿到最佳作品奖,即可获得1万美元奖金。

当时的Runway已经是行业的领头羊,在6月份还获得了谷歌、英伟达和Salesforce等公司投资的1.41亿美元C2轮融资,C轮融资总额为2.37亿美元。其目前的旗舰产品是Gen-2,可以根据文本提示或现有图像生成视频。

Demi团队参赛的结果当然是失败了。Demi通过福布斯表示,尽管她们是技术含量最高的团队,但在将人工智能与视频制作相结合的过程中,一些AI工具(包括的Runway、Adobe在内)都无法达到最好的效果。

正是这次体验,催生了Pika。2023年4月,Demi和同样是博士生的Chenlin双双从斯坦福辍学,目标就是创建一个更易于使用的AI视频生成工具。开始时,Pika Labs的团队相当精简,目前仅有4位全职成员,除了Demi Guo和Chenlin Meng同为Stanford AILab的博士研究人员,拥有顶尖的学术和科研经历;Karlin Chen作为团队第三位创始人及创始工程师拥有CMU的ML&CV硕士学位,Karlin也是Demi高中同学,本科期间就在人工智能公司商汤科技担任工程师;Matan Cohen-Grumi则拥有丰富经验的创意领域。

根据Pika官方数据,目前Pika已有50万名用户,每周能生成数百万个视频。

11月29日,Pika1.0上线后即大火。在Pika1.0的官方宣传视频上,只需要在视频输入框内输入“马斯克穿着太空服,3D动画”,一个穿着太空服准备乘坐火箭上太空的动画版马斯克即可生成,外形、背景、动作等效果均十分形象,操作简单,生成的视频也很流畅。

OpenAI创始成员Karpathy亦在社交平台上大夸Pika,在Pika上“每个人都能成为多模态梦想的导演,就像《盗梦空间》中的建筑师一样”。

也是在同一天,Pika官方宣布公司完成了5500万美元的融资,由Nat Friedman(前Github CEO)和Daniel Gross领导的种子前和种子轮发起,以及由Lightspeed Venture Partners领导的A轮融资。此外,Pika的投资者还包括Elad Gil(硅谷投资人)、Adam D’Angelo(Quora创始人兼首席执行官)、Zach(Ramp联合创始人)、Andrej Karpathy(OpenAI创始成员)、Clem Delangue(Hugging Face联合创始人兼首席首席执行官兼Factorial Capital合伙人)、Craig Kallman(Atlantic Records首席执行官,Mateusz Staniszewski(ElevenLabs首席执行官)和Keith Peiris(Tome首席执行官)。

据福布斯报道,目前Pika的估值在2亿美元至3亿美元之间,融资后Pika计划将团队规模扩展到大约20人,并招募更多的工程师和研究人员。

从官方陈列的投资人名单来看,目前Pika的投资人以个人投资人为主,尚未引进太多的机构投资人或者企业投资人,这也意味着一个刚成立半年,员工仅4人的公司很可能在未来拿到金额更大的融资额。

02 最火赛道产生:AI+短剧

最近和美元投资人聊天,他们都提到一个信息点:短剧,在海外爆火。一名国内投天使的美元投资人告诉我,他们已经在关注做AI短剧视频方向的项目。

Pika的投资人Lightspeed Venture Partners也在社交平台上表示,“到了 2023 年,视频可以说是最有价值的媒体形式,我们每个人每天都在越来越多地消费更多的视频,尽管整体内容的创建变得越来越容易,但是创建高质量视频的过程对于大众来说仍然具有挑战性且难以实现,不过AI正在改变这一状态。”

在海外,已经有不少公司和投资人在布局AI视频。除了Pika和备受前者创始人“嫌弃”的Runway(目前估值5亿美元),AI视频平台Synthesia也在今年下半年获得了9000万美元C轮投资,投资者包括英伟达。

在国内,也开始有AI视频平台获得融资。根据公开资料,2023年11月29日,大模型视频生成团队CreativeFitting(井英科技)宣布完成数百万美元Pre-A轮融资,由九合创投、众麟资本投资,此前真格基金曾投资其天使轮融资。

“难以想象,外国人这么爱看短剧。”上述投资人感叹。

这并非夸张。按照AppStore排行榜显示,中文在线旗下的ReelShort登顶美国iOS娱乐类免费榜,下载量一度超过TikTok,10月的下载量达225万次,流水高达350万美元。

或许是看到了AI短剧+出海的风口,井英科技在完成融资后表示计划发布全球首款AI短剧APP,并首先登陆美国市场。在井英科技创始人朱江眼中,“AI短剧将引发下一代超级内容平台革命。”

红杉亦在布局这块领域。根据外媒报道,有知情人士透露,红杉最近投资了一家AI公司Opus Clip,这是一家总部位于加州的初创公司,2022年成立,其人工智能视频工具帮助Scott Galloway等播客创作者从长剧集中生成短视频片段。

03 中国风投在悄悄投美国AI公司

AI大模型赛道上的竞争向来激烈,甚至还远未结束。

Pika的投资人Friedman就直言,他投资Pika很大的一部分原因就在于公司团队的高强度节奏,后者能很快的将产品进行迭代和更新;Lightspeed的合伙人Michael Mignano同样认为这是Pika的关键优势——“对于初创公司来说,速度就是最大的武器和优势,而这个团队,无疑是我见过最快的。”

两位投资人没指明的是,哪怕在AI视频生成工具的赛道上Runway(Pika的直接竞对)、Adobe Systems、Meta、Stability AI 看上去资金雄厚、实力强壮,Pika的崛起正代表了这条赛道上会出现源源不断的新起之秀。

对于这块大蛋糕,越来越多的国内风投被吸引。外媒The information近日就曾报道,一些美国的人工智能初创公司正在低调地接受中国风投的投资,比如红杉最近投了一家总部位于加利福尼亚州的初创公司UTA,这家公司正在开发一种人工智能聊天机器人,帮助人们计划和预订旅行。

红杉中国并非个例。知情人士表示,在过去一年左右的时间里,包括真格基金(ZhenFund)、源码资本(Source Code Capital)、今日资本(Capital Today)和Y Combinator前中国子公司Miracle Plus在内的知名中国风投公司也在美国投资了人工智能初创公司。

尽管冬季已至,但对于海外的AI赛道,你可以永远相信春天。同理,对于AI上的投资,星火足以燎原。

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